WATCH : La construction du train révolutionnaire Hyperloop progresse

L’Hyperloop d’Elon Musk – un train qui transportera des personnes à travers l’Amérique à une vitesse de 1 200 km/h – n’est peut-être pas si farfelu après tout, grâce à un groupe d’ingénieurs qui le financent par la foule et le font devenir réalité.

Inspiré par la façon dont, il y a cent ans à New York, un chat était envoyé par la poste via des tubes pneumatiques, Musk – le PDG milliardaire de Tesla Motors et SpaceX – a proposé l’Hyperloop à la fin de l’année dernière, mais a admis qu’il n’avait pas vraiment le temps de le construire. Mais la startup californienne JumpStartFund a annoncé qu’elle avait rassemblé une équipe de 100 ingénieurs qui ont reçu l’autorisation de Musk de reprendre les plans et de les mettre en œuvre. Et, comme le rapporte Alex Davies sur Wired, ils apportent de l’argent et des idées de partout pour les aider à le faire.

“Ce n’est pas un Subreddit qui tente de résoudre l’attentat du marathon de Boston”, explique Davies. “Ces personnes ont postulé pour avoir le droit de travailler sur le projet (une centaine d’autres ont été rejetées) et presque toutes ont un emploi dans des entreprises comme Boeing, la NASA, Yahoo !, Airbus, SpaceX et Salesforce. Ils sont intelligents. Et ils sont organisés”

Désormais connu sous le nom collectif d’Hyperloop Transportation Technologies, Inc, le groupe espère avoir terminé une étude de faisabilité du système d’ici la mi-2015. Ce rapport objectif exposera les forces et les faiblesses de la proposition Hyperloop, y compris des considérations telles que ses impacts potentiels sur l’environnement, le coût des ressources et les exigences légales, selon l’endroit où il est construit.

Jusqu’à présent, l’équipe affirme avoir progressé dans trois domaines principaux : les capsules Hyperloop, les stations et le trajet.

À l’origine, il était proposé de relier San Francisco à Los Angeles aux États-Unis. Le trajet de 600 km ne prendrait que 30 minutes, mais les critiques ont fait remarquer que les tremblements de terre qui se produisent régulièrement dans la région rendraient la chose irréalisable. Et comment traverserait-il la baie de San Francisco ? Hyperloop Transportation Technologies envisage donc d’autres itinéraires, de Los Angeles à Las Vegas, peut-être, ou même quelque part à Dubaï, où les obstacles politiques sont moins imposants qu’aux États-Unis. “Nous adorerions voir LA à San Francisco, mais notre objectif premier est de construire l’Hyperloop”, a déclaré le PDG Dirk Ahlborn à Wired. M. Ahlborn pense que le train pourrait même atteindre une vitesse de 4 000 mph, ce qui le mènerait de New York à la Chine en deux heures.

Un groupe de 25 étudiants diplômés en architecture de l’université de Californie, à Los Angeles, travaille également sur des itinéraires potentiels à travers l’Asie et l’Europe.

Pour les capsules dans lesquelles les passagers voyageraient, Davies décrit comment l’équipe a opté pour ce qu’elle appelle une “stratégie à bulles”. “Il y a la capsule chic, celle avec des portes et des fenêtres fantaisistes, qui se gare dans la station”, explique-t-il. “Les passagers y montent, et la capsule entre dans une enveloppe extérieure lorsqu’elle est chargée dans le tube. La coque extérieure est construite pour supporter le voyage, et contient le compresseur d’air et d’autres éléments nécessaires.” Il y aurait des capsules pour le fret, la classe économique et la classe affaires.

En ce qui concerne les stations, Hyperloop Transportation Technologies imagine que les passagers arriveraient, déposeraient leurs sacs auprès d’un robot pour les déposer dans l’Hyperloop, et passeraient par une passerelle automatique avec un détecteur de métaux qui descend du haut.

Une fois que les passagers auront embarqué dans leur capsule à bulles, ils voyageront dans l’un des deux tubes empilés, plusieurs capsules voyageant en sens inverse dans chaque tube. “Lorsqu’une capsule atteint une station, la bulle glisse sur le côté et sur le quai, et les passagers débarquent”, rapporte Davies à Wired. “Puis la capsule est déplacée vers le tube opposé et prête à repartir”

Regardez la vidéo ci-dessus pour voir à quel point ce système de transport pourrait être révolutionnaire. Il faudra probablement attendre 10 ans pour qu’il soit commercialement viable, mais il y a dix ans, nous n’avions pas Wikipédia, Facebook ou Google Maps, alors qui sait ? Rendez-vous sur Wired pour lire le rapport de Davies sur ce que l’équipe prévoit de faire ensuite.

Il est difficile de ne pas être un peu excité à ce sujet. Mais peut-être que nous nous déplacerons tous dans nos propres voitures volantes au cours de la prochaine décennie. La course est lancée.

Source : Wired