WATCH : Voici une nacelle Hyperloop en lévitation pour la première fois

Une nacelle Hyperloop conçue par des étudiants et mesurant 4,2 mètres de long a lévité pour la première fois cette semaine aux États-Unis, ce qui laisse espérer que le concept sera couronné de succès en janvier, lorsque l’équipe testera la nacelle sur une piste d’essai de 1,6 kilomètre de long.

Comme vous pouvez le voir dans la vidéo ci-dessus, l’équipe – composée d’une soixantaine d’étudiants de l’université de Cincinnati – a réussi à faire léviter magnétiquement sa nacelle à environ 0,63 centimètre (0,25 pouce) du sol.

“Nous sommes très fiers de la conception que nous avons créée”, a déclaré le chef d’équipe Dhaval Shiyani, “Elle répond à toutes les exigences en matière de performances, de sécurité et d’évolutivité…. Nous sommes convaincus que nous serons une force sur laquelle il faudra compter en janvier.”

Au cas où vous l’auriez manqué, l’Hyperloop est un hypothétique système ressemblant à un train à grande vitesse qui utilise des tubes et la lévitation pour propulser les voyageurs à des vitesses vertigineuses vers leurs destinations.

L’idée originale de l’Hyperloop a été imaginée par Elon Musk – fondateur/CEO de Tesla et SpaceX – qui a ouvert l’accès aux plans afin que des équipes puissent concourir à travers le monde pour réaliser le meilleur design.

À ce jour, plus de 1 200 équipes sont en compétition dans le monde entier pour avoir une chance de voir leur projet entièrement réalisé.

Si le prototype fonctionne, il pourrait changer la donne en matière de transport longue distance, car les nacelles sont conçues pour se déplacer à une vitesse d’environ 1 126 kilomètres par heure (700 mph), soit une vitesse suffisante pour rivaliser avec un avion.

À cette vitesse, une personne pourrait se rendre de New York à Los Angeles – une distance de 4 465 kilomètres (2 775 miles) et un trajet d’environ 40 heures en voiture – en 4 heures environ, selon l’itinéraire choisi.

La dernière démonstration réussie de l’équipe de l’UC la place dans le haut du classement – le top 30 – des équipes en compétition pour réaliser une conception potentielle.

“Il s’agit d’un formidable mariage entre l’innovation, le monde universitaire et la recherche”, a déclaré Peter Landgren, provost intérimaire de l’UC. “L’Hyperloop est une conversation mondiale, et Elon Musk doit entendre ce qui se passe à Cincinnati.”

La prochaine étape consistera à faire voler le design de l’équipe de l’UC sur une piste d’essai de 1,6 kilomètre (1 mile) installée en Californie en janvier, où elle se mesurera à 29 autres équipes.

“Ce sont des ingénieurs, des concepteurs et des étudiants en commerce qui travaillent côte à a déclaré le doyen du College of Engineering and Applied Science de l’UC, Teik Lim.

Bien qu’il reste encore de nombreux obstacles à surmonter pour l’Hyperloop, en tant que concept, tels que la façon dont ils prévoient de construire les systèmes de tubes, d’acquérir le capital pour le faire, et de nombreux défis techniques et de sécurité, il est cool de voir l’idée progresser si rapidement.